TALENTO & TECNOLOGÍA: LA VISIÓN DEL CIO (II)

ENTREVISTAMOS A ALEJANDRO EXPÓSITO, HEAD OF IT EN MERCK GROUP

Continuamos con nuestra serie de entrevistas a los más relevantes CIOs de España desde GT Linkers y en esta ocasión tenemos la suerte de charlar sobre Talento con toda una referencia en la función de Tecnología como es Alejandro Expósito. Para quién no lo conozca, Alejandro es pura pasión y dinamismo. Aparte de ser el CIO Local en Merck, su inquietud le hace estar involucrado en innumerables iniciativas con un elemento común como es la innovación: The Game Changers LabCIONETTheCrossExperience

Haber cabalgado (por uno de sus hobbies, montar a caballo) en multinacionales (estuvo en Kodak en un momento de gran transformación, fue Director de Sistemas en PC City, llegó McDonalds y ahora en un sector -Pharma, Ciencia & Tecnología- del que no conocía apenas nada, Merck) le ha permitido disfrutar de la adrelanina de soportar responsabilidades a nivel europeo, gestionar equipos de hasta 400 personas directas o empresas con 24.000 empleados o 225 millones de facturas al año… En definitiva, liderar retos de transformación (siempre con las Personas y el Negocio por encima de la Tecnología) de los que se siente muy orgulloso. 

Fuíste una de las personas que me recomendó Manuel Fernández en mi última entrevista. Que seas la referencia de Manuel te pone el listón muy alto, pero viendo tu trayectoria me lo explico perfectamente. Arranquemos con tu opinión… ¿Qué crees que no puede faltarle a un CIO en 2019? ¿Qué recomendarías a ese recién graduado que sueña con llegar a ser el máximo responsable de tecnología de una compañía?

Le diría que persiga sus sueños, que esté totalmente convencido de que puede alcanzarlos y que trabaje para lograrlos, pero esto se lo diría a todo el mundo independientemente que su sueño sea ser CIO. La posición de CIO en mi opinión cambia constantemente, y ha de ir adaptándose, cada día surgen numerosos CXO que se especializan en áreas que comúnmente estaban dentro del alcance de los CIO’s con lo que tiene que tener muy claro que es lo que le gusta y dónde puede desarrollarse. También tiene que decidir si quiere ser un CIO funcional, innovador o transformador, o mejor los tres paulatinamente.

“LA POSICIÓN DE CIO CAMBIA CONSTANTEMENTE”

Empezar centrado en operar y orquestar la tecnología, eso le ayudará a conocer el negocio, lo cual es fundamental en el papel de CIO. Operar la tecnología se traduce en operar el negocio, una vez conocido, éste puede pasar a ser un CIO innovador para pasar de la experimentación al escalado de soluciones tecnológicas que aporten valor al negocio y después ser un CIO transformador orientado a modernizar la tecnología de la empresa y ser agente de cambio en la organización, eso le permitirá entrar en una dinámica de cambio permanente.

Pero además de esto lo que no ha de faltarle es curiosidad, es la que le permitirá descubrir nuevas cosas, vocación de servicio, visión de negocio, resilencia y por supuesto saber manejar equipos.

 

Tu empresa, Merck, es mucho más que una farmacéutica, es una empresa de Ciencia y Tecnología con muchas otras áreas de negocio. Cuando entrevisto perfiles tecnológicos, pocas veces nombran empresas del sector como las más atractivas o retadoras desde el punto de dinamismo, stack tecnológico…¿Qué crees que ofrece de atractivo diferenciador el área de IT en vuestra compañía para impactar y atraer a los más adecuados talentos al equipo, cuando ciertos perfiles tecnológicos reciben 5-6 llamadas a la semana con oportunidades de trabajo?

Precisamente el ser una empresa de ciencia y tecnología donde tiene la oportunidad de trabajar dentro de la misma compañía en múltiples sectores, como son Healthcare, LifeScience o Performance Materials, todos encaminados a mejorar la vida de las personas. Solemos decir que trabajamos para crear, mejorar y alargar la vida de las personas, yo creo que solo con eso es suficiente aliciente para trabajar con nosotros, pero, por si fuera poco, puedes trabajar en una empresa donde las palabras innovación y curiosidad aparecen en el propósito de la misma donde el error no está perseguido, al contrario, sabemos que hay que equivocarse para poder descubrir e innovar. Una empresa familiar con más de 350 años de antigüedad que como te podrás imaginar se está transformando constantemente.

“EN MERCK TRABAJAMOS PARA CREAR, MEJORAR Y ALARGAR LA VIDA DE LAS PERSONAS, SOLO CON ESO ES SUFICIENTE ALICIENTE…”

Eso nos permite trabajar en equipos multidisplinares, multinacionales, diversos y además dentro del área de IT con posibilidades de trabajar con las tecnologías del futuro, como pueden ser la computación cuántica, inteligencia aumentada, DLT, etc… Y por supuesto ofreciendo una proyección de carrera en la que la persona puede elegir su propio itinerario.

Por otro lado, trabajamos también muy cerca de la Universidad y de los centros de FP dual donde ofrecemos oportunidades al talento joven, e incluso tenemos varias Cátedras sobre biotecnología, Inmunología y medicina individualizada molecular.

Siempre se ha dicho que el sector farmacéutico es tremendamente endogámico y aquí tenemos un ejemplo de una empresa que apostó por tí cuando nunca habías trabajado en el sector. ¿Crees que está cambiando esa mentalidad de contratar únicamente gente que, por venir de un sector o entorno similar, se piensa que va a aportar una operatividad supuestamente más inmediata?

“ES MUY BUENO CONTAR CON PROFESIONALES DE OTROS SECTORES: APORTE DE DIFERENTES PUNTOS DE VISTA Y METODOLOGÍAS UNIDO A LA ILUSIÓN POR APRENDER DE UN SECTOR DIFERENTE”

Soy un defensor justo de lo contrario, creo que es muy bueno contar con profesionales que no son del mismo sector, es bueno para ambos, la empresa y el trabajador. Para la empresa por que le puede aportar un punto de vista diferente, otras metodologías de trabajo y otra forma de afrontar los retos y por parte del trabajador por la motivación de aprender de un sector diferente y enfrentarse a desafíos desconocidos, creo que nunca se debe perder la ilusión por aprender

Me interesa tu opinión como CIO sobre la relación e implicaciones que han tenido en tus equipos la captación y la retención de talento.

Se atrae a las personas y han de ser ellas las que quieran quedarse, no hay que forzarlas. No hablo exclusivamente de talento, que todo el mundo lo tiene en mayor o menor medida y además es algo que se puede cultivar, pero lo que lo importante es que esa persona quiera trabajar en tu empresa, en tu equipo y que esté dispuesta a que afloren sus talentos y tenga la generosidad de ponerlos a disposición del proyecto. Además, creo que para retener el talento y como te he comentado hacer que crezca es muy importante que las personas se diviertan con lo que hacen, se sientan valorados, sepan que pertenecen a un grupo en el cual la inteligencia colectiva es mas importante que las individuales y además que no tengan temor a equivocarse. También se atrae y se retiene a las personas por otros temas que no son los meramente económicos o de carrera, por ejemplo, demostrando un claro compromiso con la sociedad, en nuestro caso con iniciativas como por ejemplo la creación del Cluster Closing Gap donde se analiza cual es el coste de oportunidad que tienen las diferentes brechas de genero para la economía y la sociedad, o con la iniciativa Ciencia en el Parlamento donde promovemos que la ciencia y el conocimiento científico sean una de las fuentes de información en la formulación de propuestas políticas. O facilitando desarrollar iniciativas innovadoras dentro de nuestras plataformas y oficinas de innovación donde damos cabida y soporte a las ideas que provienen de todos los empleados de la empresa fomentándoles la curiosidad y la innovación.

“ES MUY IMPORTANTE QUE LAS PERSONAS SE DIVIERTAN CON LO QUE HACEN, SE SIENTAN VALORADOS Y SEPAN QUE PERTENECEN A UN GRUPO”

La nueva situación del mercado tecnológico, con su explosiva demanda de profesionales, a veces hace descuidar los procesos de selección. Tras muchas conversaciones con altos directivos del área de Tecnología, he detectado que a su vez puede existir falta de expertos en la captación de talento para las áreas tecnológicas. Un CIO, un CTO o el Jefe de Desarrollo suele tener bastante claro el perfil que necesita pero no suele ejecutar la búsqueda de ese profesional, por lo tanto son head-hunters, empresas de selección o el departamento de Recursos Humanos quienes lo hacen. ¿Cómo abordáis desde tu compañía ese trasvase de información para evitar pérdidas de tiempo o insatisfacción del Hiring Manager cuando recibe las candidaturas finalistas?

Es muy importante el participar desde el primer momento en la definición del perfil y explicar a las personas que van a participar en la selección las habilidades y competencias que estás buscando y que mejor se adaptan y complementan el resto del equipo. A veces incluso invertimos el proceso, somos nosotros los que comenzamos la selección de candidatos, una vez publicada la vacante tanto interna como externamente y el departamento de recursos humanos el que finaliza la misma.

Los tiempos están cambiando y en general, pero en particular los perfiles de Tecnología, valoran muy mucho proyectos con posibilidad de trabajar en remoto pero el mercado laboral en España ha sido siempre muy presencialista…¿dónde crees que estamos y que pros y contras ves en este modelo de trabajo?

 “ME ES DIFÍCIL ENCONTRAR ALGÚN CONTRA EN UN MODELO DE TRABAJO EN REMOTO”

Te puedo decir dónde estamos nosotros, el 30% de la plantilla está basada en sus casas, y recientemente hemos aplicado una política por la cual todo el mundo, mientras que su puesto de trabajo se lo permita, puede hacer un día de teletrabajo a la semana, y la valoración de la medida ha sido muy alta de forma que aproximadamente un 50% de las personas que pueden acogerse a la medida ya lo ha hecho. Por otro lado somos una organización matricial y totalmente globalizada, en concreto los equipos de IT están totalmente deslocalizados, puedes estar trabajando en la implantación de un proyecto en España con los desarrolladores en Bangalore, el Project Manager en Alemania, el equipo de infraestructuras en Italia, el equipo de compliance en Brasil, etc… con lo que, al final, hemos aprendido a trabajar con equipos remotos, con diferentes husos horarios, donde lo que importa es el resultado y conseguir los objetivos, no como mencionas «el presencialismo». Nadie se pregunta si un miembro del equipo está en la oficina, en la planta de producción, en su casa o en un tren, mientras que trabaje con el resto y sea capaz de conseguir los resultados esperados. Por mi parte todo son PROS, me es difícil encontrar algún contra.

En Tecnología, ya no veo trayectorias laborales de 15-20 años en la misma empresa y sí cada vez más movimiento, más cambios de compañía basados en proyectos. Del otro lado, muchos empleadores rechazan candidatos por su alta rotación. ¿Es bueno ese dinamismo? ¿Crees que hay un ciclo laboral ideal?

 Soy un baby boomer…y creo en los proyectos a largo plazo, aunque puedo adaptarme a trabajos «gig». El ciclo laboral ideal es el que tú te marcas y te sientes cómodo en él. Creo que el problema no está en rotar mucho o poco de compañía si no en analizar por qué lo haces, si es porque el proyecto no te convence y no merece la pena seguir en él o si, por el contrario, lo que te está moviendo a cambiar es tu inquietud por aprender cosas nuevas o por trabajar en otras áreas. En cualquier caso, las personas no dejan las empresas, dejan a otras personas que trabajan en esas empresas. Yo he trabajado doce y trece años en la misma compañía y lo he hecho porque el proyecto me ha interesado y además, he tenido la suerte de ir cambiando de áreas y responsabilidades dentro de la misma, aprendiendo cosas nuevas. En cualquier caso, hay trayectorias profesionales que en lugar de tener 20 años de experiencia en realidad tiene uno fotocopiado por 20, independientemente de que hayan estado en una compañía o en varias.

“EL CICLO LABORAL ES QUE EL TÚ TE MARCAS”

Siendo uno de sus fundadores, tengo que preguntarte…¿por qué The Game Changers? Cómo habrá gente que, como yo, no conocerá esta increíblemente interesante iniciativa, dejame decirte que desde fuera, el concepto tiene una fuerza brutal: se trata de una plataforma de profesionales que organizáis iniciativas y foros de discusión abierta sobre diferentes temáticas alrededor de la innovación en las que fluye la transferencia de conocimiento e información con el objetivo común de aprender, enseñar y compartir experiencia para crecer como profesionales e incrementar la productividad de las empresas del mañana. ¿Cómo surge la idea y qué te aporta?

“THE GAME CHANGERS LAB ES UN ECOSISTEMA DE IDEAS GENEROSAMENTE COMPARTIDAS, UNA REFERENCIA EN EL PANORAMA DE LA TRANSFORMACIÓN ORGANIZACIONAL EN ESPAÑA”

The Game Changers Lab es un proyecto 100% español, que cuenta con el apoyo fundacional de empresas como Merck, Dia Group, Toyota, Renfe, Tetrapak o Caser Seguros y que nace con la vocación de romper moldes, experimentar y desarrollar nuevos modelos de transferencia de conocimiento, aprendizaje, networking, desarrollo personal y profesional. El objetivo de la organización es promover la criticidad de los procesos descentralizados, conversacionales, co-creativos y colaborativos en las organizaciones.

De hecho, más que una organización, The Game Changers Lab podría describirse como un ecosistema de ideas, experiencias, historias de guerra y casos de éxito que son generosamente compartidos dentro del círculo de confidencialidad de la comunidad.

Al mismo tiempo se impulsa la circulación descentralizada de conocimiento, se canaliza este conocimiento hacía las organizaciones en forma de competencias de liderazgo de nueva generación y proyectos de innovación tecnológica. Todo esto en base al flujo de inteligencia colectiva que circula en cada momento en la comunidad.

Además, es una oportunidad fantástica para conocer o fortalecer relaciones con compañeros y provenientes de los más diversos sectores que se enfrentan a los mismos retos que tú en disciplinas tan variadas como inteligencia artificial, analítica avanzada, organizaciones lÍquidas, cloud, ciberseguridad, experiencia de cliente o liderazgo. The Game Changers Lab empieza hace dos años desde la casi clandestinidad, sin un punto de comparación conocido en el mundo, para llegar a ser hoy una referencia para muchos en el panorama de la transformación digital, organizacional e innovación en España

Siguiendo con nuestra tradición, en este punto de la entrevista tienes que sugerirme algún colega CIO del que te gustaría leer este tipo de entrevista porque lo tengas como espejo en el que mirarte.

Son muchos, he tenido la fortuna de conocer grandes profesionales de los que he aprendido, me he inspirado y me han aconsejado cuando lo he necesitado, por darte un par de nombres, destacaría a Ignacio Cea por cómo ha sabido reinventarse y adaptarse y Jesús Aragoneses por su trayectoria en el sector.

Es una verdadera alegría poder contar con visiones tan profundas como las de Alejandro, que nos ha compartido con humildad y cariño algo de lo que lleva dentro. Desde GT Linkers agradecemos especialmente su tiempo pues sabemos que está metido en mil cosas. Tener la ocasión de conocer trayectorias tan completas y variadas como la de Alejandro es un auténtico privilegio que espero hayáis disfrutado como yo! Sigue cabalgando!

Santiago Casanueva – Socio de Digital & Technology de GT Linkers.

GT Linkers es una boutique de Executive Search y Head-Hunting especializada para entornos de Ingeniería y Tecnología.